Boleros for the Disenchanted (in English & Spanish)

Written by José Riveraboleros for the disenchanted by jose rivera

Directed by Henry Godinez

At Goodman Theatre

Boleros for the Disenchanted, by José Rivera, who wrote the screenplay for Motorcycle Diaries, is a sentimental tale. It recounts the story of a Puerto Rican couple – Flora (Elizabeth Ledo/Sandra Marquez) and Eusebio (Joe Minoso/René Rivera) who met on the island in 1953 and married the following year. It is a personal story told across years of marriage, but it is also the story of the suffering of all Puerto Ricans forced to flee their land in search of work and dignity. Like so many, fortune escapes the young couple. They pay with the loss of their community, their family and even their own identity, but in the end, the get little.

This isn’t to say that Boleros for the Disenchanted is all about sadness and suffering. On the contrary, it is probably the humor that you will remember because the couple is together for almost 40 years of marriage in the Bronx and has nine kids. That can’t happen without humor. They stick together confronting their bittersweet lives right up until the end. We only see them at the beginning of their relationship (Act I) and in the final chapter (Act II) that takes place in Alabama near a military base where one of their sons had been stationed before shipping out to Germany. With only these few moments extracted from so many years of marriage, the playwright manages to let us get to know Flora and Eusebio and they touch our hearts because their experience is emblematic of the Puerto Rican immigration experience in particular and of the reality of immigration in general. The power of the work comes from the compactness of its words that capture so much living in so little space and from the authenticity of its message.

bleros for the disenchanted by jose rivera

All in all, Boleros for the Disenchanted is a lively presentation with a lot of rich humor that is distinctly Latino in flavor. Director Henry Godinez brings a rapid pace to the work and its two and a half hours go by as though they were only an instant. Linda Buchanan’s beautiful set transports the audience to the tropical “bohío” of Miraflores in a way that will make the islanders among you suffer when it converts into the sad little Alabama apartment of the second act. Perhaps the acting isn’t even across the board – especially I didn’t feel any chemistry between the young Flora and Eusebio – but it’s impossible that you won’t like this show.

RECOMMENDED

Randy Hardwick

At Goodman Theatre, 170 N. Dearborn, Chicago, IL, www.GoodmanTheatre.org or 312-443-3800 tickets $25-$70, Tue-Thur at 7:30 p.m.,Sat at 2:00 & 8:00, Sunday at 2:00 & 7:30, matinees Thur at 2:00. Thru July 26th (no show 4th of July). 2 hours and 30 minutes with one intermission.

Boleros for the Disenchanted

Por José Rivera

Dirigido por Henry Godinez

Goodman Theatre

Boleros for the Disenchanted, por el autor de la adaptación cinematógrafo de Diarios de Motocicleta – José Rivera, es una historia sentimental. Cuenta la historia de una pareja puertoriqueña – Flora (Elizabeth Ledo/Sandra Marquez) y Eusebio (Joe Minoso/René Rivera) – que se conocen en la isla en 1953 y se casan el año después. Es una historia personal tras años de matrimonio, pero tambien es la historia del sufrimiento del pueblo puertoriqueño obligado fugar en busca de trabajo y dignidad húmana. Como muchos, la fortuna se escapa de las manos de nuestra pareja. Pagan con la perdida de su comunidad, su familia, hasta su propia identidad, pero ultimamente reciben poco.

boleros for the disenchanted by jose rivera

Eso no es decir que Boleros for the Disenchanted se trata de la tristeza y el sufrimiento. Al contrario, lo probable es que sea su humor que recordorán porque nuestra pareja se quedan juntos tras casi 40 años de matrimonio en el Bronx y nueve hijos. Esto no se puede pasar sin humor. Siguen adelante enfrentando sus vidas amargadulces hasta el final. Solo los vemos al principio de su relación (acto I) y en el último capítulo (acto II) que se pasa en un pueblo de Alabama cerca de una basa militar donde estuvo uno de sus hijos antes de partir a Alemania. Por medio de unos pocos momentos durante tantos años de vida, el dramaturgo nos permite conocer a Flora y Eusebio y nos tocan el corazón porque su experiencia es emblematica de la experiencia migratorio puertoriqueño en particular y de la acutalidad de la migración en general. El poder de la obra viene de sus palabras compactas que cautivan tanta vida en tan poco espacio y de la autenticidad de su mensage.

Todo en todo, Boleros for the Disenchanted es una presentación animado con mucho humor rico de carácter distintamente latino. Director Henry Godninez lleva un ritmo rápido a la obra y sus dos horas y medio se pasan como si fueran un instante. El escenario lindisimo de Linda Buchanan transporta el público al bohío tropical de Miraflores de manera que sufren cuando se convierte en el departamento triste de Alabama en el acto segundo. Tal vez las interpretaciones de los actores no son todos uniformes – en especial no sentia la química entre Flora de joven y Eusebio de joven – pero es imposible que no les guste esta.

RECOMENDADO

Randy Hardwick

Fecha de revista: 27 de junio

Goodman Theatre, 170 N. Dearborn, Chicago, IL, www.GoodmanTheatre.org or 312-443-3800 tickets $25-$70, martes-jueves a las 7:30 p.m.,sabado a las 2:00 y las 8:00, domingo a las 2:00 y las 7:30, matiné los jueves a las 2:00. hasta 26 julio, 2009 (no hay función 4 de Julio). 2 horas con 30 minutos con intermedio.